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5G 还分真假?聊聊 NSA/SA 争议和魅族的「真 5G」计划

极客公园 贾伯斯龙 2019-07-04 魅族 5G SA

随着 6 月 6 日国内 5G 商用牌照的提前发放,5G 再次成为了近期科技圈的头号热点。在刚刚结束的 MWC 上海展会上,各家品牌的 5G 手机和相关的应用演示也当仁不让地成为了会场里地绝对主角。

不过中国移动董事长杨杰在 MWC 上海期间的一番话引发了不少争议,杨杰表示,从明年 1 月 1 日开始,政府不允许 NSA 手机入网,SA 是发展方向,中国会尽快过渡到 SA。         

要知道,从手机终端上看,除了采用巴龙 5000 的华为 Mate 20X 5G 版支持 NSA 和 SA 双模,首批开售的其它 5G 手机采用的均为高通 X50 基带,只能支持 NSA,不支持 SA。

随后,魅族官方表示,将于 2020 年第二季度推出 5G 手机,官方强调这款手机将会是支持 SA 的「真 5G 产品」。

问题来了,NSA 和 SA 有什么区别?NSA 手机是不是明年就没法用了?顺着 NSA 和 SA 的真假 5G 之争和魅族的刚刚公布的 5G 手机计划,下面我们就来聊聊这些问题。

NSA 和 SA 的真假 5G 标准之争

NSA 的意思是非独立组网,SA 是独立组网,具体的技术细节我们就不展开讨论了,我们直接来看区别。

简单来讲,NSA 和 SA 核心的区别在于接入的核心网,NSA 方案下,5G 基站接入的是 4G 核心网,4G 核心网传输信令,5G NR 基站传输数据,SA 则要更激进一些,5G 基站直接接入到 5G 核心网,5G 核心网传输信令,5G NR 基站传输数据业务。

需要说明的是,无论是 NSA 还是 SA,都是 5G 标准组织 3GPP 制定的组网方案,都是「真 5G」,其中 NSA 方案于 2017 年 12 月冻结,SA 的方案晚了半年,2018 年 6 月冻结。

事实上,目前韩国、美国、瑞士等正式商用 5G 的国家采用的都是 NSA 方案,大家看到的国内 5G 的测速绝大多数也都是 NSA 的。在 5G 发展初期,NSA 是一种成本更低、更加快速的部署方案。

不过从技术上看,SA 的确是一种更加优秀的方案,它可以提供更低的时延、更大的上行带宽,对网络切片(将单个物理网络根据需求切割成多个带宽、时延、加密方式不同的虚拟网络)、MEC(移动边缘计算)的支持也要更好。

回到国内,考虑到 SA 的领先性和「集中力量办大事」的国情,国内三大运营商在演进方向上无一例外都倾向于 SA,NSA 只会作为商用初期的短暂过渡,明年年初全面切换到 SA,这就有了文章开头中国移动董事长杨杰提到的明年 1 月 1 日开始政府不允许 NSA 手机入网的情况。

值得注意的是,不允许 NSA 手机入网不代表 NSA 手机在明年就不能用了,这和 3G、4G 时代通话长期依然在走 2G 网络是类似的道理,即便是明年 1 月 1 日开始入网的 5G 手机要求必须支持 SA,初期开售的 NSA 手机在未来一段时间内也依旧是可以正常使用的。

此外,以上提到的 NSA 和 SA 都是针对 Sub 6 频段的(中国移动是 2.6GHz 和 4.9GHz,中国电信和中国联通是 3.5GHz),至于技术更先进但实现难度高很多的毫米波,除了美国 Verizon 等个别运营商,目前还没有太多的运营商「押注」。

总结一下,NSA 和 SA 是 5G 演进过程中的两种组网方案,NSA 更方便初期过渡,SA 技术更领先,国内三大运营商更倾向于 SA,会在明年将支持 SA 作为新机的入网准入条件。

魅族的「2020 计划」

魅族这边,在 2018 年的年初,魅族内部开始规划 5G 终端,由于那时候 SA 标准尚未冻结,魅族最初规划的 5G 手机也是 NSA 的。

2018 年 6 月,随着 3GPP 冻结 5G SA 标准,魅族放弃了 NSA 项目,转向三大运营商力推的 SA。今年第二季度,魅族正式启动了 SA 的 5G 项目,预计将于三季度开始 5G 信号测试,四季度开始试产 5G 终端,产品正式上市的时间预计为 2020 年第二季度。

结合我们上面关于 NSA 和 SA 的讨论和 5G 基带的上市进度,魅族的这个选择变得不难理解。

想要为手机赋予 5G 能力,5G 通讯基带是一个先决条件,目前市场上首批上市的 5G 基带有四个:高通的 X50、麒麟的巴龙 5000、三星的 Exynos 5100、联发科的 Helio M70。

在这个四个基带中,巴龙 5000 不外卖,Exynos 尚未和运营商打通,Helio M70 还没有正式出货,包括魅族在内众多手机厂商唯一的可用的首批 5G 基带实际上只有仅支持 NSA 的高通 X50。

我们在上面提到,由于国内特殊的 5G 演进路线,NSA 的窗口期实际上只有今年下半年最后的几个月,因此即便魅族在今年第一时间推出 5G 手机,能够带来的收益也非常有限。

          高通 X55 规格

这种情况下,战略性放弃「首批 5G 商用手机」这个营销热点,转而使用提前规划基于高通 X55 等新一代可以支持 SA、性能和功耗表现更好的基带,开发符合运营商要求同时用户体验更好的 5G 手机,就成了一个更加合理的选择。

无独有偶,除了魅族,考虑到 5G SA 演进的问题,几家即将在第一时间推出 X50 基带 5G 手机的厂商近期也营销等方面「悄悄」地往回收,把更多的精力转到新一代 SA 5G 的手机研发。

对首批 5G 手机保持克制

经过了长期的准备,5G 终于即将来到我们身边,相信大家可能已经跃跃欲试了。

从「尝鲜」的角度上看,今年大家的确已经可以在一些大城市直接用上 5G,不过我们认为,从「体验」的角度上看,2019 年并不是一个合适的时机。

第一个原因是基础设施建设。虽然三大运营商都在加速推进 5G 基站建设,中国移动表示今年的 5G 基站会超过 5 万,全国超过 50 个城市可以提供 5G 服务,但基站建设是一个长期的工程,即便你生活在初期 5G 信号覆盖的城市,今年的 5G 信号覆盖也大概率会存在不完善问题。

另一个原因是 5G 终端。即便 NSA 在未来一段时间依旧可以正常使用,但受限于配套芯片等限制,首批的 5G 手机在续航、发热、网络稳定性等方面或多或少会存在一些不完善的地方。         

相比之下,对于普通用户来说,先做一段时间的「等等党」,等待运营商提升基站覆盖,购买搭载新一代芯片的 5G SA 手机,会是一个更加理性的选择。